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七鳃鳗三期生命史亿年前即成型 经历特殊变态过程
发布日期:2022-06-11 01:29   来源:未知   阅读:

  本报讯(记者 刘欢)日前,记者从中科院古脊椎动物与古人类研究所获悉,该所张弥曼等研究人员通过研究早白垩世七鳃鳗幼体化石,发现了1.25亿年前七鳃鳗的独特“三段式”生命周期。

  虽然现生七鳃鳗的许多成体特征在距今3.6亿年的泥盆纪晚期即已出现,但由于缺乏幼体和变态期的化石材料,人们对远古时期七鳃鳗的生命史知之甚少。张弥曼等人根据产自内蒙古早白垩世地层的孟氏中生鳗新材料,首次识别了该化石七鳃鳗的幼体和变态期幼体。科研人员发现,七鳃鳗是个体发育史中存在“变态”现象的少数脊椎动物之一,其生命周期开始于一个漫长的幼体期,时间长达7年甚至更久,此后经历特殊的变态过程,最终进入成年期。成年后,七鳃鳗的特征和生态习性与幼体迥然不同,比如幼体只能存活于淡水,而成体多半时间生活在海洋中。

  首次发现的幼体七鳃鳗,在形态特征和生活习性上与其现代后裔几乎没有差别:它们的眼睛细小,口部由宽圆的口笠和分离的下唇组成,鳃区前置达于耳囊之下,背部鳍褶连续而延长,且与现代七鳃鳗幼体一样以滤食泥砂中动、植物碎屑为生。

  这一发现不仅首次记录了化石七鳃鳗的幼体和变态期幼体特征,而且显示现代七鳃鳗独特的三期生命史早在1.25亿前的早白垩世晚期即已成型并保持至今。七鳃鳗和盲鳗是仅存的无颌类脊椎动物,此类动物是脊椎动物演化史上的重要阶段,为科学家还原早期脊椎动物的演化历史提供丰富信息。

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